Qu’est-ce que le Hatha Yoga ?

La définition du Hatha Yoga

Ce qu’est exactement le Hatha yoga n’a pas changé depuis des milliers d’années, mais notre façon de penser et de le percevoir a certainement changé. Le langage est une chose puissante, et dans différentes cultures, le même mot peut avoir des définitions différentes. Au cours de l’évolution de la pratique du yoga, le même mot – Hatha – en est venu à signifier différentes choses aussi. 

La pensée populaire “en Occident” (une expression trop courante aujourd’hui), est que le Hatha yoga consiste à équilibrer le corps et l’esprit. Le “ha” représente le soleil ésotérique, et le “tha” la lune, et la pratique du Hatha yoga vise à joindre, mettre sous joug ou équilibrer ces deux énergies.

Un cours de yoga décrit comme “Hatha” comprend généralement un ensemble de postures physiques (postures de yoga) et de techniques de respiration, pratiquées plus lentement et avec des postures plus statiques que dans un cours de Vinyasa flow ou d’Ashtanga. C’est d’ailleurs ainsi que nous décrivons nos cours de Hatha yoga sur EkhartYoga.

Littéralement, Hatha signifie toutefois “force” et est plus traditionnellement défini comme “le yoga de la force”, ou “le moyen d’atteindre un état de yoga par la force”. Le Hatha yoga peut donc être considéré comme tout ce que l’on peut faire avec le corps, y compris

  • asana – postures de yoga (pratiquées dans n’importe quel style de “yoga”)
  • pranayama – techniques de respiration
  • mantra – chanter ou réciter
  • mudra – gestes de la main
  • shatkriyas et shatkarmas – techniques de nettoyage
  • les types de visualisation.

Les origines des Hatha Yogis

Le yoga a été transformé en quelque chose qui peut s’intégrer dans un style de vie moderne très actif, mais il est venu de quelque chose qui était tout le contraire et a été perçu très différemment de la façon dont nous voyons le yoga aujourd’hui”.

Alors que la majorité d’entre nous “s’adaptent” à une pratique matinale, “passent” à un cours ou “font une pause” pour activer une application de méditation de cinq minutes, les anciens Hatha Yogis étaient des renonçants, c’est-à-dire qu’ils renonçaient à leur vie, à leur famille, à leur travail et à leurs responsabilités mondaines en faveur d’une vie d’ascète. 

La tradition ascétique est apparue aux frontières de l’Inde et du Népal, et des aspects qui ont fini par faire partie de la tradition hindoue comme la réincarnation et le karma étaient au centre de leur réflexion. Il s’agissait des premiers Hatha yogis – et les tapas, traduites par “chaleur”, “éclat”, “austérité” ou “discipline” et faisant référence à un sentiment de “brûler” le karma passé et d’affiner le corps et l’esprit, étaient leur pratique.

Afin de perfectionner le corps et les sens, ces Hatha yogis réalisaient des prouesses extraordinaires, telles que tenir leurs bras en l’air pendant des heures, s’immerger dans l’eau froide, ne jamais s’asseoir (même pas pour dormir), se tenir debout sur une jambe, ou faire la “pénitence de la chauve-souris” (se suspendre la tête en bas).

On peut penser qu’elles font partie d’une tradition obscure et perdue depuis longtemps – cependant, ces pratiques existent toujours aujourd’hui et rien ne laisse présager leur disparition prochaine. 

Le Bouddha a pratiqué l’ascèse pendant plusieurs années – cependant, ce que de nombreux textes omettent, c’est qu’il ne trouvait aucun bénéfice à ces pratiques, et finit par les rejeter. Il a essayé un contrôle extrême de la respiration et le jeûne, comme le faisaient les moines jaïns, qui restaient assis et jeûnaient jusqu’à la mort afin de “brûler” leur karma et d’échapper entièrement à la roue de la renaissance, ou de retourner à une vie plus désirable.

De l’Est à l’Ouest

À l’origine, les pratiques de Hatha yoga étaient entièrement axées sur la respiration et les moyens de la contrôler. Cette façon de pratiquer en est venue à ne représenter qu’une des branches du Hatha yoga – le Pranayama. Le contrôle extrême de la respiration était essentiellement considéré comme la capacité de contrôler le prana ou sa propre “force vitale”, et donc la capacité de contrôler la vie.

Ces défis corporels extrêmes et ces techniques de respiration sont progressivement devenus plus acceptés par la société, et on pense donc que les postures de yoga et les pratiques de pranayama qui se sont développées dans les années qui ont suivi en sont l’origine.

D’une manière étrange, ces postures extrêmes étaient une sorte de performance ; elles créaient un “buzz”, attiraient le public et faisaient gagner de l’argent aux yogis Hatha, faisant étrangement écho aux photos Instagram des postures de yoga difficiles des jours modernes, qui gagnent des “joies” et des contrats de sponsoring…

Lorsque l’Inde a été confrontée au colonialisme, de nombreux Occidentaux ont pu voir et expérimenter par eux-mêmes les pratiques du Hatha yoga. Cela était dû en partie à l’arrivée en Inde de touristes moins extrémistes, qui connaissaient la gymnastique, la contorsion et le body building. C’est également grâce aux ascètes qui ont eux-mêmes voyagé dans d’autres pays (comme les yogis Hatha qui ont été découverts par Alexandre le Grand et l’ont accompagné jusqu’en Grèce) que la nouvelle du yoga a commencé à se répandre.

Lorsque quelque chose se répand dans différentes parties du monde, il ne peut s’empêcher de prendre des influences en cours de route, et surtout dans les années 1800, la contorsion, la gymnastique et les postures de yoga semblent presque identiques. Je suppose que la seule différence peut avoir été l’intention derrière les pratiques ; pour la transcendance ou les trésors.

Les influences du culturisme et même de la gymnastique européenne ont commencé à fusionner avec les pratiques ascétiques originales, et bientôt le Hatha yoga s’est enchaîné et a été enseigné à des groupes de personnes plus importants. Il est finalement entré dans la conscience occidentale lorsque Vivekananda a visité les États-Unis à la fin des années 1800 et que la première “performance” physique de yoga a été offerte au Royaume-Uni en 1893.

Il est important de comprendre que les changements, l’évolution et la “réinvention” dans les pratiques de Hatha yoga n’ont pas seulement eu lieu à l’Ouest (nous n’avons pas ruiné le yoga) mais se sont également produits à l’Est. La Perse et d’autres régions du Moyen-Orient pratiquaient également des formes de Hatha yoga. Il faisait partie du soufisme, se concentrant davantage sur les postures difficiles destinées à conduire à des pratiques méditatives.

L’évolution du Hatha Yoga

L’un des arguments de longue date parmi les universitaires et les chercheurs du monde du yoga est de savoir quand le yoga lui-même a commencé. Il y a 5000 ans, le sceau de Pashupati a été découvert, montrant une figure assise dans ce qui semble ressembler à la padmasana (posture du lotus). Beaucoup considèrent que cela représente les origines de la pratique des asanas et du yoga, et que cela représente même le Seigneur Shiva.

D’autres ne sont pas d’accord et contestent le fait que si la sculpture sur pierre date effectivement de 2350 à 2000 avant J.-C., il n’y a pas d’histoire enregistrée ni rien qui prouve que le yoga a existé pendant les 1500 ans qui ont suivi. D’autres pensent que la figure sculptée est celle d’un dieu arbre eurasien ou même d’une déesse. La découverte suivante du yoga après le sceau de Pashupati a été dans le texte ancien l’Atharva Veda. Cette découverte suggère que le yoga n’existait même pas avant 1000 av.

Quel que soit l’âge du yoga lui-même, les pratiques de Hatha yoga et les asanas qui l’accompagnent sont également longuement contestées. Chris Tompkins – qui possède trois diplômes en religion et en sanskrit et qui donne des cours sur le yoga – enseigne que les pratiques suryanamaskar (salutation au soleil) du Hatha yoga sont issues des anciens textes védiques et étaient pratiquées par des yogis. Ces textes remontent à 1700 avant J.-C., mais d’autres, comme Mallinson et Singleton, affirment que personne d’autre que les ascètes ne pratiquait le yoga jusqu’au XXe siècle.

Quel que soit le point de vue que vous choisirez de suivre, il est indéniable que le Hatha yoga a évolué, s’est transformé et s’est adapté à la vitesse de l’éclair au fil du temps. Après avoir été enterré vivant, avoir pratiqué des schémas respiratoires compliqués et avoir récité des mantras à des fins religieuses, cérémonielles et sacrificielles, nous nous trouvons aujourd’hui dans une variante du Hatha yoga beaucoup plus confortable et sûre dans le monde moderne.

Beaucoup des postures que nous voyons aujourd’hui n’existaient pas avant l’explosion du yoga populaire au cours des 50 dernières années. Les asanas anciens n’étaient pas seulement des postures au départ, mais des mudras – destinés à sceller et à diriger l’énergie dans le corps. À l’origine, le Savasana était conçu comme un moyen de pratiquer une visualisation profonde et ésotérique et d’encourager de subtils changements énergétiques, allant bien au-delà de cinq minutes de relaxation à la fin d’un cours de sueur (bien que, bien sûr, la relaxation soit très bénéfique dans un monde moderne très occupé !)

La torsion assise représentée à gauche – Ardha Matsyendrasana (half lord of the fishes) – serait née de l’image de l’ancien yogi Nath et de l’ascète Matsyendranath, qu’on peut voir assis en position tordue sur un poisson. Le poirier s’appelait à l’origine Kapalasana, mais ce nom a disparu pendant des centaines d’années pour réapparaître sous le nom de Sirsasana.

Le texte bien connu sur le Hatha yoga – The Hatha Yoga Pradipika – peut être considéré presque comme une anthologie de nombreux textes de Hatha réunis. Il comprend quinze postures principales, dont sept en position assise et huit en position non assise, ainsi qu’un ensemble de postures supplémentaires, soit un total de 84 asanas.

C’est la première fois que nous savons qu’une asana est réimaginée comme autre chose qu’une position assise pour la méditation. Après tout, le mot asana signifie “siège”, plus précisément un siège pour la méditation. 84 est un nombre utilisé à maintes reprises dans les pratiques spirituelles, représentant un lien entre le pratiquant individuel et l’univers.

D’une seule asana connue au 13e siècle, à 84 postures sacrées, à 112 aux 18e et 19e siècles, nous avons aujourd’hui une pléthore de postures, des plus douces et réparatrices aux plus difficiles et ressemblant à des bretzels.     

Créer le changement

Si les origines et les pratiques des nombreux aspects du yoga et du hatha yoga restent encore entourées de mystère, une chose est sûre : les pratiques du hatha yoga – les techniques d’asana, de pranayama, de mudra et de mantra auxquelles beaucoup d’entre nous consacrent du temps – créent un changement. C’est une chose à laquelle ils ont toujours été destinés.

Ils peuvent changer la façon dont nous nous sentons non seulement physiquement, mais aussi mentalement et émotionnellement. Ils peuvent renforcer les sentiments de bonheur et de bien-être, aider à libérer la tristesse et le chagrin, et encourager la relaxation et le dynamisme. Bien que nous ne soyons pas tous capables de devenir ascétiques et de renoncer à nos responsabilités mondaines en faveur de la pratique du yoga, nous pouvons utiliser notre pratique pour devenir plus connectés, plus vitaux et plus engagés avec le monde dans lequel nous vivons. 

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